Welcome to Knight Inlet Grizzly Bear Adventure Tours at Knight Inlet Lodge in British Columbia, Canada. Enjoy one of the premier grizzly bear viewing spots in the world, set amidst the snow-capped peaks of Canada's rugged coastline.

Archive for November, 2009

Andy & Olwyn’s Knight Inlet Lodge blog

Friday, November 20th, 2009
Knight Inlet grizzly bear

Knight Inlet grizzly bear

Following a recommendation from our daughter and son-in-law who honeymooned at Knight Inlet September 2007, we booked a few days there ourselves September 2009 as part of our long time planned Canadian “holiday of a lifetime”. Our two days at Knight Inlet definitely warranted what we found to be a somewhat typical Canadian word “AWESOME”. Of the four weeks we spent in Canada from Niagra via Icefield Parkway, Rocky Mountain Train and Vancouver island, our time at Knight Inlet was certainly the highlight our daughter promised !!

Grizzly sow with cubs

Grizzly sow with cubs

We saw bears, seals, otters, bald eagles, kingfishers to name but a few…. The whole experience was made even more memorable by the knowledge, understanding and friendliness of the guides – in our case specificaly Bob, Dean and Luke (a fellow Yorskhsire man!) and we still groan at the memory of some of Deans’ “jokes”.

Knight Inlet certainly deserves its reputation – our only one “problem” was to try and avoid eating too much of the delcicious food provided !!

We wish you all the best and look forward to seeing you again in the future, possibly in three years as we return to see the Coho my wife helped release as they return for spawning.

grizzly bear eating salmon

grizzly bear eating salmon

grizzly fishing for salmon at weir stand

grizzly fishing for salmon at weir stand

Tony and Rhonda’s blog

Wednesday, November 18th, 2009
summer at Knight Inlet Lodge

summer at Knight Inlet Lodge

We were at Knight Inlet 7-8-9 August this year.

What a few days !!! After a spectacular flight from Campbell River over awesome scenery, we were greeted by a wonderfully warm staff group, so welcoming and happy (why wouldn’t you be when you work in such an idyllic place ??!!).

Knight Inlet

Knight Inlet

It just got better and better !!!!  Great orientation, full board of well-planned activities, well-informed and enthusiastic guides, excellent gear provided, fun fellow guests, fantastic food (with excellent accompanying beverages!!) and to top it all off……..BEARS !!!!! It is such a beautiful place, it was just lovely to be there…………….Apart from the bears, the staff made it such a memorable experience.  One staff member we found extremely entertaining, talented, informative and thoroughly good company……………….Kevin ’07 ( a reference to our recent Australian election !!!)…….he was a scream !!!!  Thanks Kevin, and to ALL other staff for a truly memorable few days, fulfilling a long-held dream of seeing the bears in such an awesome setting.

Kevin giving his talk

Kevin giving his talk

Thanks team, we hope we get back there one day.

Glendale Cove, Knight Inlet

Glendale Cove, Knight Inlet

Jolande’s blog

Tuesday, November 17th, 2009

The Knight Inlet Lodge is a unique experience. You see a lot of wild life and the guides at the lodge are very kind, spontaneous and full of wild life knowledge.

Grizzly bear watching

grizzly bear Knight Inlet Lodge

We were really lucky and saw a lot of: grizzly bears, black bears, seals and bald eagles.
Speaking of these wonderful bears: we have seen at least 12 different bears! We watched the bears from a boat, from a tree stand and on a tour in the forest. Look at our pictures to see the bears catching salmon, walking around, swimming…

waterfall rainbow knight inlet

scenery Knight Inlet, British Columbia

We also we went on a motor boat and made a tour of the fjord: enjoying the peaceful surroundings and a beautiful rainbow. Then back to Campbell River with a floatplane.

Knight Inlet Lodge marine tour

We made a tour of a month in the West of Canada but these two days at this lodge were the highlights of our trip.

We are fond of the bears. A fantastic experience!!

grizzly bear viewing

grizzly bears feeding on salmon

Another guest blog from “down under”

Monday, November 16th, 2009

Knights Inlet, Sept. 2009 four days that will be etched in my memory forever and when my memory fails, I have my photos to look back on (thanks to Phil and team for returning my camera after I left it behind).

The people you meet. Being an animal person myself I have little time for people. However through the common goal of seeing grizzly bears in the wild we some how magically came to know those strangers sitting across from us at Vancouver airport. In fact we now email one another to share our stories and photos of our great adventure at Knights Inlet.

Day 1.

Day one involved boarding a small plane (I did not realize the planes would get smaller as the trip progressed) in Vancouver and flying to Campbell River. On arrival at Campbell River we were taken to our accommodation. Whilst researching my bear holiday I noted in blogs people were dissatisfied with having to stop over at Campbell River the night prior to continuing onto the bears. Well all I can say is make the most of it, see the museum, watch the tall cruise ships out on the horizon, enjoy the wild weather, which makes that meal at the local eatery all that much better. Then finally walk back to the accommodation, watch a bride get married out on the pier and wonder what was she thinking, wonder how the locals live, take photos of the old Chinese monument, the driftwood and gigantic kelp that lay in the water, enjoy the wild weather and the emotions of anticipation of what lays ahead.

clip_image001

Campbell River

Day 2.

As we arrive at the float plane terminal we see two tiny, small, minute, float planes moored at the jetty. The weather is dark and stormy and we are supposed to get on these things, oh my god, what we do to see grizzly bears in the wild. Anyways it goes to say, they got us there safely.

Knight Inlet Lodge floatplane

Knight Inlet Lodge floatplane

As we get to the other end we are greeted by a leprechaun of a looking man playing an accordion and two dogs jumping around with excitement as we land. We are quickly debriefed and given the guided tour and then loaded into awaiting tinnies. As we come around the first bend, not more than five minutes from our camp we spot a grizzly and her two cubs. The cameras go wild and the scene is set. We sat and watched in ore for about half hour.

knight Inlet Grizzly bears

knight Inlet Grizzly bears

We then moved on to find more bears and wildlife such as eagles. On return to camp we were served a delicious lunch. After lunch we tried to figure out what clothes we were suppose to wear to go up the river to view the scenery. Was it the red suit with the green boots or the blue suit with the red hat hmmm? Any ways I think we got it right in the end as we stayed dry and warm, even after our tour guide tried to drown us under a waterfall.

After our sightseeing tour we returned to camp for a much earned cup of coffee and cake, oh so yummy. Next we boarded and old school bus and were taken down a windy track to the bear lookouts. There was a bit of waiting for the bears to turn up obviously someone failed to let them know we were coming. However while we waited we did get to learn about the tragic life of a salmon. If you ever think your life sucks remember the poor salmon. Just as we were about to leave, a bear decided to grace us with his or her presence. We all watched the bear fish for salmon, shredding them with its large claws. Cameras were going crazy, people were whispering amongst themselves and jostling for a better viewing spot. At this stage a good lens would have come in handy, which sadly we did not have. However those kind strangers from the airport lent us one of their lenses so we could get better photos, thankyou. You think that would be enough for the day. We returned to camp to sit down to a great meal and discuss the days adventures with our fellow bear enthusiasts. Later that night we were entertained with an informative talk on whales. We then returned to our cabin and sat up to midnight talking to our Aussie cabin mates. What a day.

Day 3.

Up bloody early the next morning, I was still tired from the day prior. Following a yummy breakfast, pancakes yum o. How did they know they are my favourite? We headed out to look for more bears. It wasn’t to long a wait and cameras and people once again were in a frenzy. More great photos.

grizzly bear fishing for salmon

grizzly bear fishing for salmon

Today we were asked what we wanted to do. We were given the choice of whale watching, kayaking, or bear poo tracking. Well what can I say, bear poo tracking hands down! Where there is bear poo (scat) there are bears. Plus we got to learn about the bear’s habitat, their rubbing trees, their sleepy holes etc. However the highlight of this little tour was seeing how gullible my husband was. Our guide told us that if we licked a slug, not just any little garden slug, it was a big blob of a thing with spots that made your tongue go numb. Your name would go down in history. In other words you got to put you name in a book at the lodge to signify that you were stupid enough to lick a grose slug. Well guess who volunteered? I’m glad they didn’t tell him to run naked through the bush with honey all over him to attract the bears, who knows what would have happened.

DSC00219

We were fed well through out the day and given multiple opportunities to view bears.  Later that evening we were provided an in service on the mythology of whales or bears, something like that. On return to our cabin the Aussie house mates had a rip roaring fire, a few yarns were passed around and once again after midnight we retired to bed.

My husband was up at four in the morning suffering from a cold or maybe the slug had shared something more than a numb tongue. He was sitting in the lounge of our cabin when he was given his own private comedy show, presented by the one and only knights inlet otters. He tried to ply me out of bed to watch the antics of the otters, but I wearily mumbled “im tired”, I was exhausted. In the morning he told me of the show that they put on and how they kept setting off the night sensor lights as they would pitter patter across the deck. I now regretted not getting out of bed to see them.

Knight Inlet Lodge, Glendale Cove

Knight Inlet Lodge, Glendale Cove

Day 4.

Early to rise once again. As I did with each morning I sat on the front deck of the cabin and just enjoyed the moment and the scenery. However this morning was different, I started to hear gurgling noises coming from behind me, was the cabin sinking? Then I noticed splashes here and there in the water. Finally a little head popped up in front of me. It was a little furry faced otter (not official binomial nomenclature – scientific name). He was checking to see if the coast was clear. He looked at me and I at him, he wasn’t going to risk it. He then with his entourage of otters swam over to the moored tinnies. Somehow the next thing I know they are all in the tinnies rolling around playing like little kittens. Well the dogs wanted in on the game, however the otters are a bit selective of whom they play. I came to this conclusion as the otters hastily exited the tinnies and speared back into the water to return to where ever it was they came. As legend goes they live under the end cabin at Knight Inlet Lodge. Hence apart from the bears those otters were the high light of our holiday and to elusive to be photographed.

After breakfast we did a quick trip up the estuary for some last minute bear viewing. We then reboarded the float plane to return home, people were a lot quieter now. I’m gathering they were doing what I was and reflecting back on what a great holiday it was, and how sad I was to be leaving. Thank you to all of you at Knights Inlet. Tracy Dean and Graham Badke, Queensland, Australia.

Our stay at Knight Inlet Lodge

Friday, November 13th, 2009

Before we left Australia we had no idea what an introduction to Canadian fiord scenery and wild life we were about to experience.

This introduction commenced from day one with the float plane’s picturesque flight from Campbell River through the mountain valleys and across the lakes to the lodge.

Floatplane flight to Knight Inlet Lodge

Floatplane flight to Knight Inlet Lodge

We arrived at the well maintained floating Knight Inlet Lodge surrounded by crystal clear water. The Lodge supplied all our requirements for the next four days, serviced by such friendly, competent and knowledgeable staff. The meals were as one would have ordered, plentiful, varied and tasty. There was always a drink ( hot or cold ) and a snack available. The equipment supplied was of the highest standard.

What a super sight as we, “the Monks” awoke in “The Church” to see the snow capped mountain scenery of the cove. The accommodation was spotless and warm with a cozy fire for the evenings.

Knight Inlet mountains

Knight Inlet mountains

The boat trips up the cove to Mt Kennedy Glacier and out and about the inlet and out to Johnston Straight showed us magnificent fiord scenery of mountains capped with snow and ice. We saw at close range wild life of all description, from Humpback whales, both blowing and diving, Orca whales, Dolphins playfully swimming in the wake of the boats, Seals, mature and immature Bald Eagles, Scoters, Gulls, Egrets, to the “work-ups” of the myriad of birds feeding on the balls of bait fish. Beavers prowled the lodge verandah at night.

dolphins in Knight Inlet

We had hardly arrived at the cove before we had sighted grizzly bears by the river and then a further 14 sightings from the Weir Stand, all before lunch.

Grizzly bears of Knight Inlet Lodge

Grizzly bears of Knight Inlet Lodge

grizzlies fishing for salmon

grizzlies fishing for salmon

The knowledge freely given, the care of our safety both on land and sea, the friendly approach of the guides and lodge staff was exceptional. It would not be proper to single out staff for they all fulfilled their roles competently.

floatplane at Knight Inlet Lodge

floatplane at Knight Inlet Lodge

I

Our first Guest blog and it’s in German!

Tuesday, November 10th, 2009

Knight Inlet

Das frühe Aufstehen fiel uns dank der Zeitdifferenz von 8 Stunden nicht schwer. Während in Kanada der Tag beginnt, ist man in Deutschland schon dabei, an Feierabend zu denken. Den Jetlag hatten wir gut im Griff. Bei Flügen in Richtung Westen ist dieser ohnehin leichter zu überwinden als bei Ostflügen. Zum Frühstück gab es das Video der Knight Inlet Lodge, welches wir schon aus dem Internst kannten. Der Fahrer des Hotels brachte uns nach dem Frühstück zum Anlegeplatz des Wasserflugzeugs und kurz darauf wurde unser Gepäck auf einem kleinen Rollwagen per Seilzug zum Steg heruntergelassen, eingeladen und das Flugzeug startfertig gemacht. Dann waren die Mensche dran. Der Pilot bestimmte, wer wo zu sitzen hatte um ein möglichst gutes Gleichgewicht in der Kabine zu halten. Normalerweise ergattere ich mit meinem Lebendgewicht von durchschnittlich 110 kg oft den Platz neben dem Piloten. Diesmal war aber jemand dabei, der meine Masse hatte und vor mir in der Reihe stand – darum hatte ich dann einen guten Platz im Heck – auch gewichtsausgleichend.

turbine otter

turbine otter

Das Flugzeug, eine de Havilland DHC 2 Turbo Beaver brachte uns sicher in das  80 Flugkilometer nördlich von unserem Standort gelegene Knight Inlet. Hier  befindet sich dieses einzigartige Resort im Knight Inlet, einem Fjord in British Columbia, ca. 180 km nordwestlich von Vancouver, fern vom Massentourismus. Die Lodge, eine ehemalige Wohnstätte für Fischer, liegt direkt gegenüber den Überresten einer alten Pfahlbausiedlung der Kwakwaka’wakw, auch als Kwakiutl First Nations bekannt und  schwimmt auf dem Wasser. Alle Gebäude sind auf miteinander verbunden Floßen errichtet. Es ist eine der Gegenden, in der man die höchste Konzentration an Grizzly-Bären vorfindet. In den Monaten August/September, wenn tausende Lachse an den Ort ihrer Geburt in den Klinaklini River zurückschwimmen, können es bis zu 50 Bären sein, die sich hier den Speckvorrat für ihren Winderschlaf anfuttern.   Knight Inlet Lodge ist Gründungsmitglied der Commercial Bear Viewing Association of British Columbia (CBVA), kümmert sich um den Erhalt der Ökosysteme und  und kämpft gegen Trophäenjagd. Unter www.grizzlytours.com gibt es weitere Informationen, Bilder und Videos.

Knight Inlet Lodge

Knight Inlet Lodge

Nach 25 Minuten Flugzeit setzte unser Wasserflugzeug sanft auf und brachte uns zu unserer schwimmenden Unterkunft wo wir freundlich von Harold und Daryl begrüßt wurden.  Schon während des Check In wurden unsere Gepäckstücke zu unserem Zimmer im Gebäude Palace 1  gebracht.

Währenddessen erklärte uns Daryl in einer kleinen sogenannten Orientation, worauf es die nächsten Tage ankommt. Bärenbeobachtung ist nämlich eine Herzensangelegenheit.

daryl

Keine lauten Geräusche, wenn man Bären beobachtet, keine übertriebenen Parfumes. Ruhig und natürlich wünschte man sich uns als Mitglieder der Expeditionsteams. Ruck Zuck hatten wir ein Lifejacket an und waren auf dem ersten Besichtigungstrip um unsere erste Bärin zu sichten. Die 4jährige Bella bewegte sich gemütlich  auf einem Uferstück in der Nähe der Lodge und nahm ihre tägliche Grasration zu sich. Die Kameras klickten leise und andächtige Stille, gelegentlich unterbrochen von flüsternden Gesprächen, bestimmten die Stimmung an Bord. es war etwas ganz besonderes für uns alle -dafür waren wir von weit her gekommen.

grizzly bear on shore

grizzly bear on shore

Das Mittagessen war an diesem Tag auf Indonesische Art zubereitet. Die Auswahl beschränkte sich auf ein reichhaltiges Standardangebot mit Salat, Vorspeise, Hauptgericht und Nachtisch und wurde von dem Küchenpersonal in der großen, aus dem Essraum einsehbaren, Küche schmackhaft zubereitet. Alle Nahrungsmittel und auch Wein, Wasser und Bier wurden per Wasserflugzeug angeliefert. Für das Abräumen des schmutzigen Geschirrs waren die Gäste selbst zuständig.  Jeder durfte selbst sein gebrauchtes Geschirr auf den dafür vorgesehenen Abräumtisch bringen (das erinnerte mich an unsere Begegnung mit dem Boxchampion Sven Ottke im Robinson Club Esquinzo. Er ließ es sich auch dort nicht nehmen, sein Geschirr selbst wegzubringen und wirkte dabei sehr sympatisch). Die Einteilung der Touren erfolgte durch die Guides – Wünsche auf Zusammensetzung wurden nach Möglichkeit erfüllt. Hinterher wurden alle Touren mit Zeitplan, Guide und Teilnehmern an einem weißen Brett veröffentlicht. Die Organisation lief generalstabsmäßig und professionell. Unsicherheiten kamen nicht auf.

Richtig nass konnte man bei der Bootstour werden. Mit dem schnellen Aluminiumboot ging es in den Knight Inlet und wir konnten Natur pur genießen. Wasserfälle, schroffe Felsen und natürlich auch eine sagenumwobene Wunderquelle der First Nations, den Knight Inlet Wasserfall.

falls

Eine First-Nations-Sage berichtet, dass es Glück bringt, vom Wasser dieses Falles benetzt zu werden – sehr zum Vergnügen unserer Bootsführerin Daryl, die hier die allwöchentliche Überprüfung der Wasserfestigkeit unserer geliehenen Sicherheitsanzüge überprüfte.

Es gäbe noch viele Bilder zu zeigen zu dieser einmaligen Naturlandschaft. Aber Reisen Sie lieber selbst dorthin und erleben Sie mit eigenen Augen, was keine Kamera festhalten kann.

guests in suits

Am späteren Nachmittag – wir waren auch wieder trocken – ging es noch einmal mit Jasmine auf Bärensichtung – natürlich mit Erfolg.

photgrapher in water

Im Boot neben uns versuchte ein Fernsehteam des MDR, Bären und Landschaft für einen Reisebericht auf Video einzufangen. Wie wir später feststellten handelt es sich um Axel Bulthaupt und sein Team, die sich hier für eine Weihnachtssendung ins ferne Kanada begeben hatten. Für die wackelfreie Aufnahme musste der Kameramann dann auch schon mal das Boot verlassen und sich ins knietiefe Wasser stellen. Sie hatten es insgesamt nicht leicht, an diesem Nachmittag gute Aufnahmen zu schießen.

Grizzly bear in estuary

Grizzly bear in estuary

Die Bärin bevorzugte es, uns ihr nicht so attraktives Hinterteil zuzuwenden. Aber sicher hat es aus dem Repertoire der Lodge im Nachhinein noch Unterstützung durch zusätzliches Material gegeben. Am Abend hatten wir Gelegenheit, Axel und Crew noch näher kennenzulernen. Sie waren auch in unserem Palace untergebracht und wir nutzten die Gelegenheit, nach Abschluß des Abendprogrammes noch ein Bier gemeinsam zu trinken.

pilings

Diesen Anblick genießt man nur bei Ebbe. Die aus dem Wasser herausragenden Holzpfähle sind die Gründung einer ehemaligen  Pfahlbautensiedlung der Kwakiutl

eagle

Auch in dieser Region ansässig und nicht fotoscheu sind die majestätischen Weißkopfseeadler – man beachte die zierlichen Füße. Wir haben beobachtet, wie zwei Adler eine Krähe gejagt haben und diese Greifzangen dabei eingesetzt haben. Wenn auch viel kleiner als ein Grizzly – ich möchte nicht in den Griff dieser Vögel geraten.

Das Abendessen hatten wir uns dann auch redlich verdient. Mit gutem Appetit und Durst auf ein schönes Bier vom Fass traten wir dann um 18.30 Uhr zur Reception an. Plauderhalbstündchen vor dem Abendessen mit kleinen Köstlichkeiten. Zu unserer Begeisterung bestanden die zum Schwerpunkt aus Hummerzangen, die mit dem dazugehörigen Werkzeug in reichlicher Anzahl auslagen. So hatten wir dann kaum Zeit zum Plaudern, weil wir uns schwer bewaffnet über die Köstlichkeiten hermachten.

Zum Abendessen gab es dann Fleisch und Hähnchen, einen sehr gelungenen Salat mit Pilzen und Selleriesowie hervorragenden Rot- und Weißwein aus Mission Valley – einer Region British Columbias, die wir später auf unserer Reise noch näher kennenlernen würden.

Zum Nachtisch servierte die Küche Pie – Kuchen und Kaffee. Ein guter Trick, das Buffetende nicht in die Länge zu ziehen. Nachtisch wird serviert, Hauptgericht abgeräumt. Abends war ja auch noch Programm. 751 Fotos gab es an diesem Abend zum Auswerten. Man gut, dass wir das Notebook dabei hatten. Den Abendvortrag Jasmines zu den Orkas, die wir leider nicht life beobachten konnten, haben wir uns dann gespart und lieber die Sonne beim Sinkflug beobachtet.

Der Palace war mit einem Kaminofen und reichlich Feuerholz ausgestattet. So blieb nach Sonnenuntergang auch noch Zeit zum Plausch mit den Fernsehleuten. Leider sind diese Holzbauten sehr hellhörig, sodass wir dann nach 22.00 Uhr unseren Abend  ausklingen ließen um Jane und Michael aus GB, die auch in unserem Haus wohnten, nicht in ihrer Nachtruhe zu stören. War auch ganz gut, denn am nächsten Morgen ging es pünktlich wieder los.


3. Tag: Knight Inlet

Es schmeckte schon wieder. Frühstück. Man gut, dass wir irgendwann einmal in die Selbstversorgerliga aufsteigen. jeden Tag solche Mahlzeiten und  der amerikanische Traum wird für uns Wirklichkeit. Toast, Rührei, Kartoffeln, Würstchen, Speck – und das jeden Tag – dann brauchen wir demnächst ein Upgrade in der Kleidergröße. Nicht zu vergessen die Marmelade und die unvermeidliche Erdnussbutter.

Nach dem Frühstück ging es mit Gummistiefeln und leichter Sicherheitsjacke zur Bootsfahrt in den Regenwald. Daryl hatte Michael und Jane, ein Ehepaar  aus der Nähe von London und uns in ein Team eingeteilt. Wir kannten sie schon von der Bootstour am Vortage und somit war die kurze Vorstellung sehr schnell erledigt.

Die Tour begann bei wolkenverhangenem Himmel, es sah sogar nach Regen aus. Langsam glitten wir über die graue Wasseroberfläche und stellten uns vor, wie das Panorama wohl bei Sonnenschein aussehen würde. Diese Vorstellung wurde genährt durch dieses Bild, welches wir am Vortage fest in unsere Herzen aufnehmen durften.

Knight Inlet

Knight Inlet

Die Wanderung durch den Regenwald begann mit einem kleinen Bootsmanöver. Ein Anlegesteg in der Bucht unseres Zielgebietes war extra als Übergangsstation eingerichtet worden.

estuary

Langsam wurde das Wetter freundlicher und die Bucht präsentierte sich in einem freundlichen smaragdgrün. Am Steg lag ein kleines Boot bereit, in das wir umsteigen konnten. Jeweils zwei Leute wurden dann von Daryl übergesetzt. Hierfür hatte sie extra einen kleinen 3 PS-Motor mitgebracht, den sie schnell am kleinen Boot befestigen konnte. Daryl legte – wie alle Guides – sehr viel Wert darauf, alle Arbeiten allein zu erledigen. Nachdem wir uns aber etwas näher kennengelernt hatten, durfte ich auch schon mal beim Anlegen zur Hand gehen. Dieser Regenwald war immer sich selbst überlassen. So sehen dann auch die verstorbenen Baumstümpfe aus, die überall in dem Wald herumstehen und herumliegen.

rotten tree

Vermodernde Bäume sind wichtiger Nährboden für weitere Vegetation und für Tiere, die sich hier entweder einen Lebensraum oder ein Jagdrevier erschließen können. Auch hier umfängt einen die Ruhe, die dieser Wald ausstrahlt. Kaum ein Vogel ist zu hören, Kleinwild gibt es so gut wie gar nicht und der Bach scheint seinen Rhythmus ausschließlich auf die Lachswande-rungen ausgerichtet zu haben.

Es hat den Anschein, als habe unser Schöpfer den ganzen Wald und die dazugehörigen Flüsse nur für die Lachse und die Bären  angelegt. Auch der Fluß beherbergt trotz seines klaren Wassers ausser Mückenlarven keine weiteren Lebewesen. Vor einigen Jahren hat in dieser Region ein Einsiedlerpaar gelebt. Sie haben den Pfad angelegt, den unsere Gruppe zum Erkunden des Waldgebietes betreten konnte. Ich stelle es mir ziemlich eintönig vor, hier für immer zu leben -. im Einklang mit der Natur und ohne WLAN. Aber unser Dank gebührt den Beiden für diesen hervorragenden Forstlehrpfad.

claw marks

Natürlich sind auch die Grizzlies hier unterwegs, wie der deutliche Tatzenabdruck in der Baumrinde beweist. Wenn man einem solch niedlich anmutenden Grasfresser begegnet, hilft nur eines – ruhig bleiben, das Tier nicht reizen und hoffen, dass er sich nicht für einen interessiert (siehe Anhang “Bären”).

Zum Mittagessen fanden sich ale Lodgebewohner wieder im zentralen Speiseraum zusammen. Das Wetter war mittlerweile herrlich und verlockte, den Teller mit nach draussen zu nehmen. Junk Food war angesagt – aber vom feinsten. Hamburger zum selbst zubereiten. Die hungrigen Männer unter uns nahmen natürlich XXXL – sprich zwei Fleischklopse zwischen die Semmelscheiben. Das führte dazu, dass bald ein natürlicher Engpass beim Burgerfleisch auftrat, der durch einen leichten Bestandsüberhang bei den Würstchen kompensiert werden konnte. Zusammen mit den Pommes Frites war damit der Kalorienbedarf dieses und der des Folgetages gedeckt. Beim MIttagessen lernten wir noch Margarethe und Peter kennen. Diese englische Paar war über einen gemeinsamen Ausflug in Whistler mit June und Michael bekannt. Man sieht, auf den touristischen Pfaden besteht durchaus die Gelegenheit, dass man sich öfter als einmal trifft.

Nach einem kurzen Aufenthalt auf der sonnigen Terrasse, wo wir die Zeit mit dem Beobachten der niedlichen kleinen Hummingbirds, der Kolibries verbrachten, ging es auch bald weiter zur nächsten Tour.

humming birds

Für den Nachmittag war Luke aus Yorkshire als unser Guide eingeteilt. Ein Kerl wie ein Baum – nicht kälteempfindlich und mit einer leichten schützenden Speckschicht, die ihn in die Lage versetzte, an diesem Tag, an dem für uns eine warme Jacke obligatorisch war, mit T-Shirt herumzulaufen. Der Brite erzählte uns, auf welche Weise er zum Team der Lodge gestoßen ist – nämlich einfach per Einladung, als der Besitzer der Lodge ihn in England kennengelernt hatte – und wie wohl er sich hier fühlte. Das sollte sich dann auch auf den zwei folgenden Exkursionen beweisen.

Zunächst fuhren wir mit dem kleinen Boot heraus. es hatte den Vorteil, dass man damit ziemlich dicht ans Ufer fahren konnte. Er erzählte uns die Geschichte von den Grizzlies, die zur  Nahrungsaufbesserung Seafood essen. Da der Fjord unter Einfluss von Ebbe und Flut steht, sammeln sich unter den Steinen am Ufer bei jeder Tide kleine Seetierchen. Die Bären drehen den Stein um, kratzen die kleinen Lebewesen mit ihren großen Krallen ab und fressen sie. Aber zunächst tat sich nichts in der Bärenszene.

grizzly bear in grass

grizzly bear in grass

Dann, nach ca. 15 Minuten, erreichte uns ein Funkspruch mit der Nachricht, dass eine Kollegin, Jasmine,  eine Bärenmutter Kind nah am Ufer gesichtet hatte.

Wir fuhren dorthin und konnten ganz nah dabei sein, als Mutter und Kind im Gras spielten und sich an den Meeresfrüchten labten. Gerade mal 1,5 Monate alt ist dieser Juniorgrizzly. Es ist noch nicht bekannt, ob es sich um ein Mädchen oder einen Jungen handelt. IM Zoo kommt man vielleicht auch gut an die Tiere heran und kann Schnappschüsse machen – das ist aber nicht vergleichbar mit diesen Erlebnissen in der Natur. Wir möchten diese Stunden der Wildbeobachtung nicht missen und ich kann hier schon schreiben, dass der Besuch der Knight Inlet Lodge ein Höhepunkt unseres Kanadaurlaubs war. Nach ausgiebigem Fotoshooting ging es dann zur Kaffeepause zurück in die Lodge. An den  riesigen selbstgebackenen Muffins und der leckeren  Schmandtorte konnte man einfach nicht vorübergehen. So fügten wir uns also in unser schicksal und sagten uns “auswärts Essen setzt nicht an” – was vielleicht auch stimmt, denn mittlerweile sind diese zusätzlichen Gramm wieder herunter von den Hüften.

Der späte Nachmittag stand dann unter dem Motto Abenteuer pur. Im Ausrüstungs-raum versorgten wir uns mit Lifejacket und Gummistiefeln – diese Kleidungsstücke sind in der Lodge ausreichend verfügbar.

dry room

Man muss nichts mitbringen. Die Jackets und Anzüge sind gleichzeitig Überlebenskleidung für den Fall, dass man über Bord geht und somit besteht die Pflicht, eine solche Jacke oder Weste zu tragen. Das Foto gibt einen kleinen Eindruck davon, wie gut die Lodge ausgestattet ist. In diesem Zusammenhang ist hervorzuheben, das das gesamte Material, Boote, Kleidung und Expeditionsausstattung qualitativ sehr hochwertig und gut in Schuß sind. Mit der richtigen Kleidung ausgestattet konnte die Tour losgehen.

Luke fuhr unsere kleine Gruppe an das gegenüberliegende Ufer, wo wie im knöcheltiefen Wasser das Boot verlassen mussten – ca 50 m von der Stelle entfernt, an der wir gerade noch die Bärin mit ihrem Jungen beobachtet hatten. Wie bitte? Zu Fuß ins Grizzlyland? Unsere Guides waren mit Riesen Bärenspraykartuschen bewaffnet und machten ernste Gesichter. Im engen Konvoi gingen wir dann die 80 m vom Ufer zu einem kleinen Parkplatz, an dem einige Fahrzeuge bereit standen. Luke entschied sich für einen ausgedienten Schulbus und bat uns, einzusteigen.

Im Bus zeigte er uns die Krallen einzelner Bärenrassen als Anschauungmaterial –

small claw

hier zum Beispiel die eines Eisbären (Im Bild dahinter Luke). Naja, das geht ja noch. Scharf, gefährlich, aber noch nicht beängstigend. Als er dann zur Krönung die Grizzlykralle hervorholte, verschlug es uns dann doch die Sprache.

big claw

Diese Riesenkralle. und davon 5 an jedem Arm und 5 an jedem Fuß. Mit leichtem Kloß im Hals ging es dann auf Tour ins Grizzlyland. Er zeigte uns frische Losung, Rub-trees, Bäume, an denen sich speziell die männlichen Bären rieben und die sie auch als ihren persönlichen Baum markierten, Schlafmulden und den kleinen Fluss, an dem die Bärenfamilien sich im September zum Lachsschmaus einfinden. 150 m vom Auto kann man sich entfernen, sagte Luke. Na – gottseidank hatten wir die Bären bisher als gemütliche Grasfresser erlebt und gingen vertrauensvoll mit unseren Führern auf Pirsch. Kurz gesagt – einem Bären sind wir nicht begegnet – wollten wir auch nicht.

remote camera picturefrank

Auf dem linken Automatenfoto sehen wir Bruno, wie er sich an seinem rub-tree den Rücken kratzt. Das rechte Bild zeigt mich mit meinen 191cm und 110 kg Kampfgewicht. Sehen Sie im Sonnenstrahl das Astloch links von meinem Kopf? Es ist derselbe Baum und das Astloch bei Bruno befindet sich links von seinem Arm. Respekt – und bitte Bruno, komm nicht gerade jetzt um dir den Rücken zu kratzen…

Danach fuhren wir noch mit unserem Schulbus zu weiteren Aussichtspunkten, von denen aus in der Lachssaison die Bären beobachtet werden können und waren dann letztendlich froh, als wir  wieder den schwankenden Schiffsboden unter den Füßen hatten. Nach dem Abendbrot schauten wir uns noch einen Vortrag der Studentin Melanie zum Thema Verhaltensforschung bei Raubtieren – hier speziell Tiger – an. Melanie hate auch das oben abgebildete Foto des Grizzly über die von ihr installierte automatische Kamera geschossen.


4. Tag: Knight Inlet – Campbell River – Vancouver – Langley – Chilliwack

Nach unserem letzten Frühstück in der Lodge packten wir unsere Sachen und fanden uns pünktlich um 7.30 bei dunstigem und etwas nasskalten Wetter zu unserer letzten Bootstour ein. Schön, dass wir diese Tour noch einmal mit Daryl machen konnten. Und es sollte sich lohnen Mutter und Kind erschienen zum Seafood-Mahl und wir hatten richtig Zeit, den beiden bei der Nahrungsaufnahme zuzusehen.

Grizzly bear on beach

Grizzly bear on beach

Nach Beendigung der Tour bezahlten wir unsere Rechnung (die Lodge hatte auch einen kleinen Shop in dem wir ein paar Mitbringsel gekauft hatten) und warteten auf das Wasserflugzeug. Die Verabschiedung von den Lodge-Guides war sehr herzlich – wir hatten richtig Freundschaft geschlossen mit Daryl, Jasmine und Luke.

http://twitter.com/FrankGarrelts